November 11, 2018

ALUMNI SEKOLAH DATO’ SRI AMAR DIRAJA MUAR BERSANTAI DI PUTRAJAYA



ALUMNI SEKOLAH DATO’ SRI AMAR DIRAJA MUAR BERSANTAI DI PUTRAJAYA
DR MUZAHET MASRURI

Bertemu setelah berpisah selama lebih 45 tahun adalah suatu detik peristiwa yang amat bermakna dan dinanti. Zaman persekolahan yang ditinggalkan pada tahun 1970 dan kini diketemukan semula pada tahun 2018 pada usia yang telah bergelar warga emas, pastinya mencuit banyak kisah, peristiwa pahit dan manis ketika bersama di alam persekolahan ketika usia remaja.

Yang pasti, ramai mereka yang tidak kenal rakan setingkatan semasa di sekolah dulu. Almaklum, dahulu sering berdandan, lawa dan kacak. Tapi sekarang, raut muka yang dulunya kental dah jadi kendur. Tubuh yang langsing dan sasa dah mengembang hampir macam guni.

Bagi lelaki, dulu tak ada misai, tapi sekarang misai dan janggut telah memutih berselerak di tepi bibir dan dagu. Rambut yang dulunya hitam dan sering dilumur dengan minyak Brylcreem sekarang dah habis bertukar menjadi putih.

Begitulah pengalaman yang dikongsi oleh alumni Tingkatan 6 (1970-71) Sekolah Dato’ Sri Amar Diraja (SDAD) Muar ketika mengadakan ‘reunion’ ala santai di Putrajaya baru-baru ini.

Ramai mereka yang kini bergelar warga emas adalah bekas penjawat jawatan tinggi sektor awam yang pernah menyumbang bakti kepada negara.

Lokasi santai mereka ialah Cruise Tasik dan PICC Putrajaya.

Cruise Tasik Putrajaya, Earlybird Sightseeing Cruise 
Cruise Tasik Putrajaya

Pertama kali bersua muka setelah sekian lama tidak bertemu, ketika di ‘Bilik Menunggu VIP’ Cruise Tasik Putrajaya, ramai yang berpelukan dengan menepuk-nepuk belakang bahu sesama mereka seolah-olah melepaskan rindu yang sudah lama terpendam.


Bilik Menunggu VIP Cruise Tasik Putrajaya
Berpelukan, berjabat tangan, bertanya kabar, bertanya nama dan diikuti dengan suara gelak ketawa besar sesama mereka mengisi ruang bilik menunggu. Masing-masing hampir tidak percaya rupa dan paras wajah yang baru ditemui adalah sahabat semasa bersekolah. Segalanya telah berubah dan sukar dikenali.


   Berpelukan sambil menepuk-nepuk belakang bahu sesama mereka seolah-olah melepaskan rindu yang sudah lama terpendam setelah berpisah 47 tahun lalu
Suasana reunion tambah meriah dengan kehadiran Cikgu Mohd. Idris Yasin, guru yang pernah mengajar mereka ketika Tingkatan 6, di Sekolah Dato' Sri Amar Diraja Muar  pada tahun 1970-71.


Cikgu Mohd Idris Yasin berusia 75 tahun
Gema suara gurauan mulai reda, sebaik mereka melangkah masuk ke dalam cruise berhawa dingin yang dikelilingi kaca lut sinar, menampakkan dengan jelas panorama indah di sekeliling tasik buatan-manusia yang keseluruhannya merangkumi keluasan 650 hektar.


Peserta menaiki Cruise Tasik Putrajaya
Deretan bangunan pejabat kerajaan, premis perniagaan, kemudahan fizikal dan jambatan yang dibina merentasi tasik dengan rekabentuk yang berlainan dan unik, sangat mempersonakan.


Menikmati panorama indah di sekeliling tasik buatan-manusia 
Segala yang dilihat di sebelah kiri dan kanan Cruise diperincikan oleh ‘Tour Guide’ yang bertugas bagi program Earlybird Sightseeing Cruise selama 30 minit semasa perjalanan. 

Dengan harga tiket hanya RM15 (Dewasa) dan RM10 (Kanak-kanak) dan dengan pengalaman yang dirasai, kemudahan serta perkhidmatan yang disediakan, ternyata menaiki Cruise Tasik Putrajaya adalah berbaloi.

Putrajaya International Convention Centre

Lokasi reunion ala santai berikutnya ialah bangunan paling gah di Putrajaya, Putrajaya International Convention Centre (PICC) yang letaknya di puncak sebuah bukit di Presint 5.

PICC adalah pusat persidangan terbesar di Malaysia, menempatkan pelbagai kemudahan konferens, mesyuarat rasmi sektor awam dan korporat serta majlis formal dan tidak formal.

Di sini peserta makan tengahari secara buffet di restauran Pot & Pan yang terkenal di PICC, menyediakan pelbagai jenis makanan mengikut 'rotation menu’ harian. Dengan hanya bayar RM30, anda boleh duduk dan makan di sini dari pukul 11.30 pagi hingga 3.00 petang sampai kenyang.

Menikmati buffet lunch.di Restauran Pot & Pan yang menyediakan makanan rotation menu
Bagi kebanyakan peserta alumni yang rata-rata datang dari luar Putrajaya, menjamu selera sambil menikmati pemandangan luar dari Restauran Pot & Pan yang unik dan menarik merupakan pengalaman kali pertama yang pasti akan diingati.


Pemandangan luar yang menarik dari Restauran Pot & Pan, PICC
Bicara zaman silam

Program reunion tidak sempurna kalau tidak diselangi dengan acara ‘Bicara Zaman Silam’ untuk mengimbau kembali kenangan dan kisah-kisah lama semasa remaja di sekolah. Beberapa orang peserta tampil ke hadapan dan dengan gaya masing-masing menceritakan kisah-kisah lucu dan jenaka semasa di Tingkatan 6.


Mahbob Ilham bercerita kisah lucu semasa di Tingkatan 6 tahun 1970 di Sekolah Dato' Sri Amar Diraja Muar
Cerita-cerita mereka menggeletek hati dan menimbulkan gelak ketawa peserta-peserta alumni yang hadir. Di celah gelak tawa dan gurauan, kelihatan beberapa orang peserta yang mencuri-curi mengusap mata.

Apa agaknya yang difikiran atau dirasakan? Mungkin terlalu gembira. Mungkin merasa sedih. Atau mungkin menginsafi pada usia warga emas sekarang, dapatkah mereka berpeluang bertemu lagi dalam program-program reunion akan datang?

Hadiah Tekejut

Di akhir pertemuan, peserta-peserta berpeluang bersaing untuk merebut ‘Hadiah Tekejut’ (surprised gifts). Lima kategori hadiah disediakan: (i) Umur Paling Tua (ii) Loving Couple (iii) Datang Paling Jauh (iv) Paling Banyak Cucu, dan (v) Nama Paling Unik & Ikonik.


Abu Talib menerima hadiah 'Peserta Datang Paling Jauh' (Johor Bahru)
Penutup

Ternyata, reunion ala santai di Putrajaya yang menemukan semula sahabat dan rakan yang sekian lama terpisah telah meninggalkan pelbagai rasa syukur dan kenangan manis untuk dibawa pulang. Semoga mereka diberi kesempatan untuk bertemu lagi di reunion akan datang. Sekian.


Ingin tahu kisah ‘ragging’ di SDAD 1970/71? || KILK DI SINI ||
Ingin tahu ada murid SDAD berbasikal 24,000 km untuk bersekolah? || KILK DI SINI ||

October 29, 2018

ALKISAH SERU MASIH SEGAR SELEPAS 25 TAHUN DITINGGALKAN



ALKISAH SERU MASIH SEGAR SELEPAS 25 TAHUN DITINGGALKAN
DR MUZAHET MASRURI

Bertemu setelah berpisah selama lebih 25 tahun lalu adalah suatu detik peristiwa yang amat bermakna. Zaman semasa bertugas di Unit Penyelidikan Sosioekonomi (SERU) yang ditinggalkan pada tahun 1992 dan kini diketemukan semula pada tahun 2018 pada usia yang telah bergelar warga emas, pastinya mencuit banyak kisah, peristiwa pahit dan manis ketika bertugas di agensi ini.

Yang pasti, ada kalangan rakan sepejabat semasa sama-sama bertugas dahulu yang hampir tidak dikenali. Almaklum, dahulu lawa dan kacak tapi sekarang, raut muka yang dulunya kental dah jadi kendur. Rambut yang dulunya hitam dan sering dilumur dengan minyak Brylcreem sekarang dah habis bertukar menjadi putih.

Begitulah pengalaman yang dikongsi semasa bertemu dengan bekas pegawai-pegawai SERU ketika mengadakan perjumpaan di Utara Coffee House, Armada Hotel, Petaling Jaya pada 28 Oktober 2018 lalu.

Mereka yang kini bergelar warga emas adalah bekas penjawat jawatan tinggi sektor awam yang pernah menyumbang bakti kepada negara.

PERSONALITI YANG DIINGATI

Tidak seperti kebanyakan bos sekarang, bos-bos dahulu rata-rata garang-garang, suka lempar buku dan fail kalau ada sesuatu yang tidak kena dengan hasil kerja pegawai bawahan. Tetapi di SERU ketika itu tidak ramai bos yang begitu. Ada bos yang understanding, suka menyapa dan berjenaka dengan pegawai bawahan.

Dato' Rommel Josef, sentiasa menguntum senyum
Antaranya ialah Rommel Josef, salah seorang Pengarah Bahagian yang menyandang Gred Super Scale F. Sering menguntum senyum, berjalan dengan membongkokkan sedikit kepalanya apabila keluar dari bilik, suka menyapa dan kadangkala membuat jenaka (jokes) dengan pegawai-pegawai bawahan. Sifatnya yang mudah mesra menjadikan dia mudah dihampiri oleh pegawai-pegawai bawahan. Sebut sahaja nama Rommel Josef, semua orang di SERU kenal dia.

Freddie Choo (berdiri di tengah), sentiasa tenang dan mudah memahami pegawai bawahan
Freddie Choo seorang lagi Pengarah Bahagian yang menyandang Gred Super Scale F. Beliau adalah antara Pengarah yang menjadi tulang belakang SERU. Perawakannya sentiasa tenang dan mudah memahami pegawai-pegawai bawahan menyebabkan beliau disegani di kalangan pegawai-pegawai SERU.

Ng Boon Puey, sangat kuat bekerja
Ng Boon Puey, lagi satu Pengarah Bahagian yang menyandang Gred Super Scale F. Perwatakannya pendiam, baik hati dan sangat kuat bekerja. Beliau juga adalah antara Pengarah yang merupakan tulang belakang SERU ketika itu.

PEGAWAI BAWAHAN

Skim Pegawai Penyelidik dan Pegawai Tadbir Am (PTA) menduduki lapisan paling bawah dalam perjawatan di SERU. Walaupun mereka hampir tidak mempunyai peluang untuk kenaikan pangkat dan jawatan yang lebih kanan, tetapi sifat mereka yang mesti dipuji ialah tanggung jawab dan ketekunan bekerja tanpa mengira pangkat.

Chin Tuck Seng (duduk di sebelah kiri), banyak cerita dan berhati mulia. Zubaidah (duduk di sebelah kanan)
Chin Tuck Seng sahabat yang tidak akan dilupa.  Pertamanya kerana beliau adalah Pasangan Bergu Badminton yang sering menggondol kejuaran pertandingan badminton di SERU. Beliau seorang yang talkative, banyak cerita dan berhati mulia.

Ng Soo Tian, berjiwa kental
Ng Soo Tian sahabat yang tidak pernah tidak senyum. Walapupun selalu kena marah bos tapi sifatnya yang berjiwa kental, kuat bekerja dan sering menunjukkan prestasi kerja yang tinggi menjadikan dia disegani rakan-rakan sekerja.

Mary, duduk paling kiri.
Murtadza, berdiri paling kiri.
Sekian, semoga dapat jumpa lagi dalam perjumpaan SERU akan datang.


October 21, 2018

MALAYSIA STATUS NEGARA MAJU 2019



MALAYSIA STATUS NEGARA MAJU 2019
DR MUZAHET MASRURI


Ketika membentangkan Kajian Separuh Penggal Rancangan Malaysia Ke-11 (RMK-11) 2016-2020 di Parlimen pada 18 Oktober 2018 lalu, YAB Perdana Menteri menegaskan usaha Kerajaan, 

“… untuk menambah baik dan memperkukuh agenda pembangunan negara berasaskan prinsip pertumbuhan dengan ekuiti ke arah mencapai status negara maju dan inklusif selaras dengan aspirasi Wawasan 2020.”

Perkataan 'negara maju' terlalu kerap kita dengar. Apa sebenarnya maksud status negara maju?

Status negara maju dan berpendapatan tinggi mengikut takrif Bank Dunia adalah negara yang mempunyai pendapatan per kapita USD 12,055 atau lebih (lihat Rajah 1).


Pendapatan per kapita adalah purata pendapatan tahunan penduduk sesebuah negara. Ia ditentukan dengan membahagikan jumlah Keluaran Dalam Negara Kasar (KDNK) dengan jumlah penduduk negara berkenaan.

Pada masa ini terdapat 57 buah negara di dunia yang diklasifikasikan oleh Bank Dunia sebagai negara berpendapatan tinggi.

Malaysia belum layak diklasifikasikan sebagai negara berpendapatan tinggi kerana pendapatan per kapita Malaysia pada tahun 2017 ialah USD 9,945, iaitu di bawah tahap yang tentukan oleh Bank Dunia.

Mengambil kira kedudukan kewangan negara yang sedang gawat dan pertumbuhan ekonomi yang dijangka menurun pada tahun 2018 serta perubahan trend ekonomi global, tidakkah keadaan ini akan menjejaskan Malaysia untuk mencapai status negara maju?

Memang benar, krisis kewangan yang berlaku sekarang ini boleh menjejaskan keupayaan Malaysia menjadi sebuah negara maju kerana ia akan membawa implikasi pertumbuhan ekonomi yang perlahan dan seterusnya pendapatan per kapita yang rendah.

Bagaimanapun, masalah ini adalah bersifat sementara dan ia berlaku dalam ekonomi mana-mana negara di dunia. Misalnya, Malaysia pernah mengalami keadaan seperti ini ketika Krisis Kewangan Asia 1997/98, kelembapan ekonomi Amerika Syarikat 2001, Peristiwa 11 September 2001 dan kelembapan ekonomi global 2009 (lihat Raja 2). Melalui langkah-langkah yang dilaksanakan, ekonomi dapat dipulihkan tanpa menjejaskan matlamat jangka panjang pertumbuhan ekonomi negara.

Adakah ia bermakna dengan kedudukan kewangan yang gawat sekarang ini Malaysia boleh mencapai status negara maju berpendapatan tinggi?

Seperti yang disebut, kedudukan kewangan yang gawat sekarang ini adalah bersifat sementara.

Wawasan 2020 yang diperkenalkan pada tahun 1991 adalah dasar pembanguan negara jangka panjang, merangkumi temph 30 tahun yang mensasarkan Malaysia menjadi sebuah negara maju berpendapatan tinggi menjelang tahun 2020.

Bagi tempoh 1991-2017, Malaysia mencatat pertumbuhan ekonomi yang stabil, terutamanya pada awal tahun 1990-an di mana pertumbuhan ekonomi adalah tinggi. Misalnya, pada tahun 1996, Malaysia mencatat pertumbuhan 10%, suatu catatan paling tinggi dalam sejarah pertumbuhan ekonomi negara (lihat Rajah 2).



Walaupun pernah mengalami kelembapan ekonomi, seperti yang disebut di atas tetapi pertumbuhan bagi tahun-tahun seterusnya, secara relatifnya adalah stabil.

Kestabilan ekonomi Malaysia menarik perhatian penganalisis dan agensi antarabangsa yang meramalkan Malaysia akan mencapai status negara berpendapatan tinggi seperti yang disasarkan dalam Wawasan 2020.

“…Malaysia to reach high-income status between 2020 and 2024: World Bank.” New Straits Times, October 20, 2018

Malah agensi antarabangsa, International Monetary Fund (IMF) meramalkan Malaysia akan mencapai status negara berpendapatan tinggi lebih awal.

".... Malaysia can achieve high-income nation status soon, IMF says". Malay Mail, 8 March 2018.

IMF meramalkan Malaysia akan mencapai status negara maju berpendapatan tinggi 2019

IMF merekodkan data ‘time series’ pendapatan per kapita Malaysia bagi tempoh 1980-2023. Jadual 1 di bawah adalah cabutan data berkenaan bagi tempoh 2015-2023.


Daripada Jadual di atas, pada tahun 2019, Malaysia diramal mencatat pendapatan per kapita USD 12,240. Angka ini adalah lebih tinggi daripada USD 12,055, iaitu tahap minimum pendapatan per kapita yang diklasifikasikan oleh Bank Dunia sebagai status negara berpendapatan tinggi.

Oleh yang demikian, berasaskan ramalan IMF, Malaysia akan melangkah ke status negara berpendapatan tinggi pada tahun 2019, lebih awal daripada ramalan Bank Dunia dan sasaran yang ditetapkan dalam Wawasan 2020.

Kita boleh berbangga dengan kejayaan Malaysia melangkah ke status negara maju berpendapatan tinggi, sebagaimana yang diimpikan hampir 30 tahun lalu melalui Wawasan 2020. Tetapi, berbagai persoalan boleh ditimbulkan.

Adakah status negara berpendapatan tinggi menjamin kesejahteraan hidup rakyat jelata?

Tidak. Seperti dinyatakan oleh IMF, pendapatan per kapita digunakan sebagai pertunjuk sama ada rakyat di negara berkenaan mempunyai purata pendapatan lebih tinggi atau rendah berbanding tahun-tahun sebelumnya. Ia tidak menjelaskan kualiti hidup dan tahap kesejahteraan rakyat yang bergantung kepada faktor-faktor lain

Apa contoh petunjuk kesejahteraan rakyat?

Antara petunjuk kesejahteraan rakyat bagi sesebuah negara adalah ‘agihan pendapatan’. Idealnya kekayaan negara hendaklah diagihkan sama rata di kalangan penduduk dalam sesebuah negara. Tetapi, realitinya keadaan ini tidak pernah belaku dalam sejarah mana-mana negara di dunia.

Contohnya, tidak semua rakyat Malaysia mempunyai pendapatan per kapita yang sama USD 9,945 pada tahun 2017. Ada yang mempunyai pendapatan berkali ganda lebih tinggi dan ada yang mempunyai pendapatan jauh lebih rendah. Keadaan ini dirujuk sebagai ‘jurang pendapatan’ antara yang kaya dan miskin yang berlaku di Malaysia (dan di negara-negara lain)

Contoh jurang pendapatan antara golongan kaya dan miskin di Malaysia adalah dijelaskan dalam Jadual 2.


Perangkaan dalam jadual tersebut menjelaskan, sebahagian besar (40%) rakyat kumpulan berpendapatan rendah di negara ini hanya memiliki bahagian yang kecil (16.4%) kekayaan negara. Sebaliknya, sebahagian besar kekayaan negara (46.2%) dimiliki hanya sebahagian kecil (20%) rakyat di negara ini.

Kesimpulan

Malaysia diramal melangkah ke status negara maju berpendapatan tinggi pada tahun 2019. Ia merupakan suatu penantian yang ditunggu-tunggu hampir 30 tahun lalu dan akhirnya menjadi kenyataan.

Bagaimanapun, status negara maju berpendapatan tinggi tidak menjamin kesejahteraan dapat dinikmati oleh semua rakyat. Oleh itu, adalah menjadi tanggung jawab besar pihak perancang dan pelaksana di bawah Kerajaan yang baharu dibentuk bagi memastikan nikmat pembangunan dapat direalisasikan dan diagihkan dengan lebih saksama.

Penulis: Dr.Muzahet Masruri.  Ph.D (Economics),  University of East Anglia, United Kingdom.

September 13, 2018

PUTRAJAYA: NAMA JALAN AKAN DITUKAR 80,000 PENDUDUK TERKESAN


PUTRAJAYA: NAMA JALAN AKAN DITUKAR 80,000 PENDUDUK TERKESAN
AZZAD MUZAHET

Nama-nama jalan di Putrajaya akan ditukar kepada nama-nama yang bertemakan buah-buahan, sayur-sayuran, batu-batan dan haiwan. Pertukaran nama-nama tersebut telah menimbulkan pelbagai reaksi di kalangan warga yang menghuni Putrajaya.

Saya berpeluang menemubual Datuk Dr Muzahet Masruri, Presiden Persatuan Penduduk Super Link Presint 16, Putrajaya mengenai perkara ini. Berikut adalah temubual saya dengan beliau.

Datuk Dr Muzahet Masruri, Presiden Persatuan Penduduk Super Link, Presint 16, Putrajaya

Azzad Muzahet
Soalan: Datuk, bila pihak berkuasa membuat keputusan untuk menukar nama-nama jalan di Putrajaya?
Jawapan: Kami langsung tidak mengetahui dan tidak dimaklumkan mengenai keputusan pihak berkuasa untuk menukar nama-nama jalan di Putrajaya. Kami hanya sedar, apabila mendapati nama jalan di beberapa tempat, seperti di Presint 9, Presint 11 dan Presint 16 telah ditukar.

Tetapi yang pasti, cadangan dan keputusan tersebut telah dibuat sebelum PRU14.

Soalan: Bagaimana reaksi penduduk Putrajaya mengenai pertukaran nama-nama jalan di Putrajaya?
Jawapan: Isu ini telah menimbulkan reaksi di kalangan warga Putrajaya yang rata-rata tidak bersetuju dengan pertukaran nama jalan di kawasan perumahan mereka.

Soalan: Apa pandangan peribadi Datuk mengenai pertukaran nama-nama jalan di Putrajaya yang sedang dilaksanakan pihak berkuasa sekarang?
Jawapan: Nama-nama jalan yang sedia ada telah menjadi sinonim bagi Putrajaya yang membezakannya dengan bandar-bandar lain di Malaysia, sebagai 'city of the future'. Nama-nama tersebut telah digunakan hampir 20 tahun lalu, sejak Putrajaya dibuka dengan rasminya pada tahun 1999 oleh Tun Mahathir Mohamad, Perdana Menteri ketika itu. Ia jauh lebih sistematik, mudah, ringkas dan rata-rata telah diterima umum. Why should we move into reverse gear when we are already in front?

Nama asal jalan di Putrajaya
Saya fikir, pertukaran nama-nama ini tidak perlu kerana ia tidak mempunyai justifikasi, lebih menyusahkan dan membazir.

Soalan: Boleh Datuk jelaskan sedikit apa maksud tidak mempunyai justifikasi dan menyusahkan?
Jawapan: Apa justifikasi menggantikan ‘angka’ pada tanda jalan sedia ada, seperti Jalan P16 D/1 dengan nama buah, sayur, batu atau haiwan? Angka biasanya mudah dicari urutan, misalnya lepas angka 1… 2… 3… dan seterusnya. Tetapi kalau nama haiwan digunakan, burung misalnya, lepas burung kedidi, burung apa? Lepas burung gagak burung apa? Lepas burung pipit burung apa? – justifikasi urutannya tidak ada, malah menyusahkan.

Nama jalan yang telah ditukar sekarang

Nama jalan yang telah ditukar sekarang

Soalan: Jadi Datuk berpandangan pertukaran nama jalan di Putrajaya tidak perlu?
Jawapan: Saya fikir pertukaran nama jalan dan tanda jalan ini adalah tidak perlu dan membazir. Cadangan projek seperti ini juga tidak patut diluluskan.

Soalan: Datuk pernah jadi Ketua Setiausaha (KSU) salah sebuah kementerian. Daripada pengalaman Datuk, mengapa sesetengah projek yang tidak perlu dan membazir, seperti contoh di atas, diluluskan oleh kementerian/agensi berkenaan?
Jawapan: Sebabnya banyak dan pelbagai. Ada antaranya berpunca daripada desakan golongan tertentu untuk mencari ‘projek’ dan mendapat duit dengan cara mudah, dengan mengemukakan cadangan melalui saluran-saluran tertentu dan menggunakan orang-orang yang ‘berwibawa’.

Ramai orang tidak tahu bahawa kuasa untuk meluluskan projek dan kos bagi sesebuah kementerian adalah di bawah bidang kuasa KSU sebagai Pegawai Pengawal, bukan Menteri. Tetapi ada projek yang terpaksa diluluskan oleh Pegawai Pengawal (KSU), walaupun tidak sepatutnya diluluskan kerana bimbang kalau projek tersebut tidak diluluskan, kedudukan dan perjawatannya akan tergugat.

Soalan: Mengapa penduduk Putrajaya tidak bersetuju dengan pertukaran nama jalan di kawasan perumahan mereka?
Jawapan: Implikasinya banyak bagi 80,000 orang penduduk yang tinggal di Putrajaya. Antaranya ialah, sekiranya nama jalan ditukar, mereka perlu menukar alamat dalam MyKad dan Mykid masing-masing. Cuba bayangkan 80,000 orang terpaksa pergi ke Pejabat Pendaftaran Negara untuk menukar alamat...! Gara-gara kerana ada sekumpulan kecil pihak yang berkepentingan untuk mendapat ‘projek’ dan mencari duit dengan cara mudah!


Penduduk Putrajaya perlu menukar alamat Mykad dan MyKid mereka berikutan pertukaran nama jalan di Putrajaya
Itu tidak termasuk perubahan alamat surat-menyurat yang perlu mereka maklumkan kepada pihak-pihak berkenaan dalam urusan rasmi dan urusan peribadi masing-masing.

Soalan: Projek penukaran nama jalan di Putrajaya telah diluluskan sebelum PRU14 dan sekarang ini sedang dalam peringkat pelaksanaan. Maknanya, projek tersebut akan diteruskan dan tidak boleh ditarik balik walaupun penduduk Putrajaya tidak setuju. Apa pendapat Datuk?
Jawapan: Kalau projek mega yang besar-besar, melibatkan kos berbilion-bilion ringgit dan melibatkan pelabur asing dari negara China dan Singapura boleh ditangguhkan, saya tidak nampak mengapa projek sekecil penukaran nama dan tanda jalan di Putrajaya tidak boleh ditangguhkan atau dibatalkan. Kerana ia jelas menunjukkan pembaziran dan imej yang tidak baik.

August 27, 2018

TURKEY: LIRA (Ⱡ) CURRENCY CRISIS - Learning from Malaysian Experience

27 August 2018

TURKEY: LIRA (Ⱡ) CURRENCY CRISIS -
Learning from Malaysian Experience
DR MUZAHET MASRURI

World attention is currently focused on Turkey as the country is shocked by the worst currency crisis in history.

How did the crisis begin?

The crisis began in March 2018 when Donald Trump imposed economic sanctions on Turkey by raising 25% import tax on iron and steel and 10% on imported aluminum. On August 10, 2018 Trump further increased the import tax to 50% on iron and steel and 20% on aluminum.

Turkey is the world's 8th largest producer of steel and the value of exports to the US amounted to $ 1.1 billion in 2017. Turkey is also the 6th largest steel exporter to America and accounts for 5.6% of total US steel imports (Source: Trading Economics).

It is estimated that the increase in import tax will reduce the export earnings of Turkey to America by 56% (Source: CNBC).

Why Trump imposes an economic sanction on Turkey?

The cause is a combination of factors. However, the key factor is the Trump dispute with Turkey since 2016 over the arrest of Andrew Brunson, an American pastor involved in espionage and attempt to overthrow the Turkish government in October 2016. Brunson faces a 35-year prison sentence in Turkey (Source BBC News, April 16 2018). Trump wants Brunson to be released.

US pastor Andrew Brunson is at the centre of a row between Washington and Ankara that has caused a Turkish currency crash and and global economic jitters. (Photo: AFP)
What is the impact of Trump's action on Turkey?

The immediate impact is the loss of investor confidence in the future of the financial and economic system of Turkey following the economic sanctions imposed by Trump.

The investor confidence crisis has led to massive withdrawals of foreign capital from the financial markets and the Turkish stock market. They are shifting to investing in stocks and stronger currencies, especially the USD.

Friday, October 10, 2018, Foto: CNBC
What is the effect of losing investors' confidence in the value of Lira (Ⱡ) currency?

The immediate impact was the depreciation of the Lira (Ⱡ) currency, which plunged to the lowest level in the Foreign Exchange Market (FOREX).

Lira (Ⱡ) has dropped more than 40% against the US dollar since early 2008. It hit the lowest Ⱡ6.82 for every 1USD on August 13, 2018 compared to Ⱡ3.60 on October 16, 2017 (see Figure 1).


What impact has the fall of Lira (Ⱡ) on the Turkish economy?

In economic analysis, the expected effect of the depreciation of the currency on the economy of a country is summarized as follows:

(i) The increase in the prices of imported goods (ii) the increase in inflation due to the rise in prices of imported goods (ii) increase in external debt as external borrowing to finance development programs is by means of major foreign currencies (iii) increase in deficit as payments on imported goods exceed export earnings, and (iv) a shrinking economic growth that is difficult to contain.

What steps have been taken by Turkey?

The effect of the lira currency crisis (Ⱡ) has not been fully realized.

So far, no comprehensive and drastic measures have been taken by Turkey, particularly in the financial sector, to curb the deteriorating effects of the currency crisis. Except, the retaliation announced by Turkey on the increase in import tax on goods imported from America, such as 120% of passenger cars, 140% alcoholic beverages and 60% on tobacco (Source: The Washington Post). Turkey also announced to boycott American goods.

What are proactive measures Turkey needs to take?

Turkey needs to have a recipe to curb the negative impact of the depreciation of Lira (Ⱡ) from spreading to other sectors in the economy.

But we hope Turkey will not seek assistance from the International Monetary Fund (IMF) to stabilize the currency and restore the financial system in the country. This is because the methods proposed by the IMF are not applicable for treating the economy during the turmoil.

In this regard, Malaysia's experience in addressing the economic downturn during the 1997/8 Asian Financial Crisis can be referred as a lesson.

MALAYSIA CURRENCY CRISIS 1997/98

Malaysia has experienced a currency crisis during the 1997/98 Asian Financial Crisis. In contrast to Turkey, the crisis in Malaysia stems from currency speculative attacks by international fund managers led by George Soros.



What is the impact of the currency crisis on the Malaysian economy?

The impact of the currency crisis was rapidly spreading in the economy. The Ringgit depreciated 40% against the USD, the Composite Index (KLCI) dropped from 1,200 points to 297 points, the capital market contracted by 70%, followed by high inflation, unemployment and national debt while the banking system was almost paralyzed as local banks has experienced liquidity shortages following the withdrawal of foreign capital from Malaysia's financial system. Overall impact, economic growth hit a negative level of -7.4%.

But quick action through the National Economic Action Council (NEAC) has saved the country's economy in just one year. The economic growth that plunged to a negative level of -7.4% (1998) was recovered to a positive level of 6.1% (1999) and 8.5% (2000).


What are the recipes for Malaysia's success?



There are 3 main recipes:

(i) Capital controls introduced on September 1, 1998. It aims to restrict the outflow of Ringgit abroad. As a result, the Ringgit offshore successfully brought home and the banking system was successfully restored.


(ii) Fiscal Stimulus Packages were introduced to stimulate the affected sectors in the economy. The measures received the most reactions from many scholars, especially the International Monitory Fund (IMF) as the approaches were against the wisdom of economic theory and conventional doctrine (see Figure 2).



For example, according to the IMF during the currency crisis, the central bank should raise the interest rates. But NEAC believes that if this action is taken, it will reduce the bank loans as companies doing business cannot afford to borrow and pay high interest rates. As a result, business and economic activities will slow down. Through the ‘chain effect mechanism’, it will further reduce the country's economic growth.

(iii) Lower the Statutory Reserve Requirements (SRR) at the Central Bank to provide sufficient funds to support the recipe (ii) above (see Figure 3).


Some have suggested that people to buy Lira (Ⱡ) to help the currency crisis in Turkey. Is the suggestion good?

The values of world currencies are determined in the Foreign Exchange Market (FOREX) based on the supply and demand of the respected currency in the market. If demand is high, the value of the currency will increase. Typically, demand comes from traders and currency speculators as well as countries that trade with other countries.

For the currency traders and speculators, they will buy the currency with the expectation that the value of the currency will increase in the future. But, are we prepared to buy the currency, for example, Lira (Ⱡ) if we expect the currency will continue to decline?

Is it now a good time to travel to Turkey?

Yes, because the value of Ringgit is higher than Lira (Ⱡ) now. But we have to allocate a slight additional cost to buy goods and services there due to price increases and inflation.

Conclusion

We sympathize with Turkey in the face of the currency crisis of Lira (Ⱡ) which could threaten the economic stability and financial sector of the country.

We hope Turkey will not seek assistance from the IMF, based in Washington, D.C . This is because, apart from the other conditions imposed, the IMF strategy to raise the bank's interest rates will further worsen the economic situation of the country in crisis.

On the other hand, Turkey needs to implement drastic measures in its own model, as Malaysia has done to address the economic crisis before it spreads to other sectors that could have a worsening negative impact on the Turkish economy.

Author: Dr Muzahet Masruri. Ph. D (Economics), University of East Anglia, United Kingdom